Aliados para aumentar el rendimiento intelectual

En épocas de exámenes u oposiciones o, simplemente, de situaciones laborales o personales de mucho estrés, podemos sentir que nos cuesta más concentrarnos y memorizar las cosas. También, que no somos capaces de asimilar como siempre la información que nos llega o que nuestra mente está algo o muy torpe. Por ejemplo, puede resultarnos más difícil hacer un cálculo mental, estudiar un tema o, en el trabajo, realizar una tarea que normalmente llevamos a cabo con rapidez. Si te reconoces en alguna de las anteriores situaciones, puedes estar sufriendo lo que se conoce como una disminución del rendimiento (y, cómo no, queremos hablarte de algunos aliados para aumentar el rendimiento intelectual).

aumentar el rendimiento intelectual para los exámenes

En las personas más jóvenes, esto suele pasar cuando se acercan los exámenes y toca hincar los codos durante mucho tiempo. En estos periodos, además, se suele dormir bastante menos y la suma de esfuerzo mental y falta de descanso originan una sensación permanente de fatiga mental (y física). También quienes preparan oposiciones, una ocupación que requiere mucha disciplina y estudio continuado, suelen sentir cómo el esfuerzo prolongado hace que descienda su rendimiento intelectual. En su caso, además, la presión mantenida que supone competir con numerosos opositores por una plaza y el elevado número de temas y exámenes que hay que superar aumentan el nerviosismo y el estrés, lo que, a su vez, tiene efectos oxidativos sobre nuestras neuronas.

Muchos de ellos sufren también el temor a quedarse en blanco en los exámenes, así como una alteración del estado de alerta que puede conllevar fallos de concentración. En realidad, cualquiera que atraviese por un episodio de estrés agudo puede sufrir estos efectos. Por ejemplo, la enfermedad propia o de un familiar o sufrir problemas económicos o en el trabajo pueden provocarnos también problemas de concentración y memoria.

¿Qué beneficios tiene el eleuterococo?

La buena noticia es que podemos contar con ayuda para superar las anteriores dificultades, ya que existen aliados naturales que pueden aumentar nuestra resistencia a la fatiga, capacidad de concentración y memoria a corto y medio plazo.

Uno de ellos es el eleuterococo. Aunque tenga un nombre un tanto raro, se trata simplemente de una planta que pertenece a la misma familia que el ginseng. Originario de las estepas de Siberia, suele recibir por ello el apelativo de “ginseng siberiano”. Su raíz contiene diversas sustancias -eleuterósidos, fenilpropanoides y polisacáridos heterogéneos– que, como el ginseng, estimulan el sistema nervioso central.

Gracias a esta propiedad, el eleuterococo es capaz de incrementar la resistencia del organismo frente al estrés, estimular el sistema inmunológico y mejorar el rendimiento mental, la capacidad psicomotora y física y la función cognitiva. Una lista bien larga, ¿verdad? Pues, además, existen evidencias de que el ginseng siberiano mejora la memoria y la sensación de bienestar en las personas de mediana edad.

la centella asiática aumenta el rendimiento intelectual

Propiedades de la centella asiática

Frente a los problemas de concentración y falta de rendimiento intelectual, contamos también con la ayuda de la centella asiática. Se trata de una planta trepadora conocida comúnmente como Gotu Kola, cuyo uso es muy popular en la medicina tradicional india. Famosa por sus propiedades antioxidantes, algunos de los principios activos que contienen sus partes aéreas desecadas -tallos, hojas, flores…- pueden ayudarnos a recuperar la agilidad mental.

En concreto, los extractos de centella asiática contribuyen a mejorar el aprendizaje y la memoria. Parece ser que mejora el estrés oxidativo y, además, existen estudios que confirman que estimula el crecimiento de las dendritas neuronales, que son la parte de las neuronas que recibe los impulsos nerviosos. En resumen, tomar centella asiática nos ayuda a pensar y recordar las cosas con más rapidez y eficiencia, porque estimula el contacto entre neuronas, lo cual facilita el flujo de información.

¿Cómo ayuda la glutamina a aumentar el rendimiento intelectual?

Por último, voy a hablaros de la glutamina, uno de los veinte aminoácidos que intervienen en la composición de las proteínas y el más abundante en nuestros músculos.  Es un aminoácido no esencial, lo que significa que el organismo lo sintetiza a partir de determinadas sustancias presentes en los alimentos que ingerimos.

La glutamina es también un valioso aliado a la hora de combatir la fatiga mental y los estragos en la capacidad de concentración que pueden producirnos el estrés o el esfuerzo continuado. Ello se debe a que esta sustancia ayuda a ‘limpiar’ el tejido cerebral de residuos metabólicos, como el amoniaco. Es decir, desintoxica el cerebro de este residuo, lo que le permite funcionar mejor. Además, la glutamina puede convertirse en glucosa, por lo que constituye una posible fuente adicional de combustible energético para el cerebro.

Y, por si fuera poco, este aminoácido aumenta la cantidad de ácido glutámico y de ácido gamma-aminobutírico, dos de los neurotransmisores más importantes a nivel cerebral. Al incrementarse su capacidad de neurotransmisión, el cerebro es capaz de desempeñar sus distintas funciones con mayor agilidad y eficacia.

6 beneficios de la canela que tal vez no conocías

Pensar en canela es pensar en deliciosos postres que utilizan este ingrediente para darles un sabor inconfundible.
Sin embargo la canela posee beneficios, no siempre tan conocidos que la convierten en un alimento interesante para cuidar nuestra salud.

canela

Veamos alguno de ellos:

1.- Ayuda a hacer más ligeras las digestiones, lo que contribuye a prevenir las molestias estomacales.

2.- Diversos estudios aseguran que la canela ayuda a controlar los niveles de azúcar en sangre, lo que puede ser beneficioso para las personas que padecen diabetes tipo 2, o las que quieran controlar sus niveles.

3.-La canela ayuda a reducir las naúseas y los vómitos de forma natural.

4.- Sus propiedades antibacterianas y antiinflamatorias la hace muy beneficiosa para tratar resfriados y catarros. En estos casos se puede tomar disuelta en un vaso de leche, por ejemplo.

5.- La canela es otro de los alimentos ricos en antioxidantes, por lo que nos ayuda a protegernos de los radicales libres provocados por agentes externos.

6.- Es rica en vitaminas C, B1, hierro, potasio, calcio y fósforo. Aunque debido a su intenso sabor, se consumen muy pequeñas cantidades, y el aporte es pequeño.

Se trata por tanto de un alimento a tener en cuenta que tomado en cantidades moderadas puede aportar muchos beneficios.

 

Photo by Mister GC. Published on 16 September 2011
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Alimentos para llevar a la playa

Las jornadas de playa hacen necesario que además de un buen protector solar, mantengamos un nivel adecuado de  hidratación en el organismo.

Si optamos por comer en la playa, deberemos tenerlo en cuenta y contar con alimentos refrescantes, con alto contenido en agua y que además nos provean de antioxidantes para atenuar los efectos más nocivos del sol.

Os damos algunas ideas sobre alimentos que nos ayudan a refrescarnos y a hacer de la jornada playera aún más placentera y saludable.
Alimentos playa verano calor refrescantes sanos

Las cremas frías son una excelente opción que además apetecen cuando estamos en un clima soleado y con altas temperaturas.

El gazpacho, el salmorejo, o la vichissoise, son excelentes también para llevar a la playa, y además son nutritivos y fáciles de consumir al aire libre.

Las ensaladas son otra buenísima opción que además nos permite variar de ingredientes de manera fácil.

Con una base verde (lechuga, espinacas, canónigos…) podemos añadir todo tipo de verduras y hortalizas (tomate, zanahoria, cebolla…) y alguna proteína (atún, pollo…).

Se puede añadir pasta con moderación (mejor si es integral) y vigilar que los aliños sean ligeros (yogur desnatado, limón, vinagre, aceite de oliva…) sin abusar de las salsas.

Alimentos playa

Otra opción pueden ser los sandwiches, siempre vigilando que los ingredientes y las salsas sean lo más saludables posibles.

Y como postre elegir siempre frutas frescas y variadas, que en verano hidratan, refrescan y aportan pocas calorías.

 

 

Fotos: Photo by Stoonn y  markuso.

 

 

5 motivos para tomar cerezas

Las cerezas son una de las frutas más populares del verano.
Además de su riquísimo sabor, las cerezas aportan infinidad de beneficios que las hacen nutricionalmente “irresistibles”.

1.- Son un potente antioxidante
Las cerezas poseen un alto poder antioxidante que nos ayuda a luchar contra los radicales libres.
Además ayuda a cuidar el corazón y la salud cerebral a la vez que ayuda a regular la tensión arterial.

alimentos del verano

2.- Otra de las propiedades beneficiosas de las cerezas es que nos ayuda a regular los niveles de azúcar en sangre.
De esta forma se convierten en una excelente fruta para consumir durante las primeras horas del día, ya que evitará los temidos “ataques de hambre” a media mañana.

3.- Las cerezas ayudan a luchar contra la inflamación por lo que son muy recomendables como norma general, en casos de artritis reumatoide, y otras enfermedades relacionadas con la inflamación.

cereza

4.- Ricas en fibra
Las cerezas contienen mucha fibra por lo que ayudan a eliminar toxinas y a prevenir el cáncer de colon.
Además la fibra aumenta la sensación de saciedad y favorece el tránsito intenstinal, con lo que se convierten en una gran aliado para quienes sufran estreñimiento.

alimentos del verano

5.- Mejorar el sueño
Una de las propiedades beneficiosas de esta fruta es que aumentan de forma natural la producción de melatonina lo que favorece la conciliación del sueño.
Si tienes dificultades para dormir o algún tipo de alteración del sueño, las cerezas pueden ser de gran ayuda.

Alimenta tu bronceado

Vacaciones, playa, mar, chiringuito… y ¡sol! Cada año durante muchos meses estamos esperando a que llegue el verano, una época en la que pasamos mucho más tiempo al aire libre, tomando el sol o haciendo múltiples actividades al aire libre.

Tomar el sol de forma adecuada es sano ya que, entre oros beneficios, ayuda a formar la vitamina D necesaria para tener unos huesos más fuertes, mejora el ánimo y empuja a hacer ejercicio y por tanto, a cuidar nuestra salud. Pero no es oro todo lo que reluce, ya que, según la Asociación para el Autocuidado de la Salud (ANEFP), cada año se diagnostican en España más de 50 mil casos de cáncer de piel. De ellos, más de tres mil corresponden al melanoma que es la forma más grave y agresiva de este tipo de tumores.alimenta tu bronceado

El sol es bueno y hay que tomarlo con precaución. Para ayudarte a ponerte moreno, existen alimentos que favorecen el bronceado y que a su vez son muy buenos para nuestra salud. Se trata de frutas y verduras ricas no sólo en vitaminas y minerales sino también en otras sustancias de las que seguro has oído hablar: los famosos antioxidantes. Éstos ayudan a combatir contra los radicales libres que proceden de los rayos ultravioleta responsables del envejecimiento de la piel.

Entre los nutrientes que nos ayudan a ponernos morenos se encuentran los betacarotenos y las vitaminas A, C, E y también el omega-3. También existen polifenoles y otros antioxidantes como la granada, que resultan muy recomendables en esta época del año.

Los betacarotenos son precursores de la vitamina A y los puedes encontrar en alimentos de color amarillo, naranja y rojizo como la zanahoria, el melocotón, el mango, el albaricoque, la papaya, el melón o el tomate.

La Vitamina A está presente en alimentos de origen animal la yema de huevo o los lácteos. Por su parte, las vitaminas C y E son beneficiosas por su acción antioxidante, cicatrizante y por facilitar la síntesis del colágeno.

Los ácidos grasos omega-3 protegen nuestra piel de la deshidratación al evitar que ésta pierda una cantidad excesiva de agua, también son agentes antiinflamatorios que alivian las lesiones cutáneas. Están en los pescados azules como el atún, la caballa, el salmón o las sardinas.

Todos estos nutrientes también están en cereales, legumbres, pescados y en el aceite de oliva virgen extra.

Por otro lado, según la Asociación para el Autocuidado de la salud, uno de cada cuatro españoles no sabe protegerse del sol, por lo que aquí os dejamos unos consejos básicos para tomar el sol de forma saludable

  1. El bronceado debe ser progresivo, teniendo especial cuidado durante los primeros días para evitar rojeces y quemaduras.
  2. Evita el uso de colonias o perfumes antes de exponerte al sol. El alcohol que contienen puede hacer que aparezcan manchas en tu piel.
  3. La nuca, las ingles, los lóbulos de las orejas o los labios son zonas muy vulnerables a los efectos del sol, ponles protector solar. Por eso, hay que proteger el cuerpo y la cabeza con ropa holgada y un sombrero.
  4. Utilizar fotoprotectores avalados científicamente que protejan frente a la radiación UVA, UVB e IR-A. Dependiendo del tipo de piel, se debe aplicar un fotoprotector con factor de protección igual o superior a 30. Sólo algunos fotoprotectores incluyen activos que combaten también los efectos nocivos de la radiación infrarroja A.
  5. Utilizar correctamente los fotoprotectores. Es necesario aplicarlos media hora antes de antes de tomar el sol y reaplicar cada dos horas y tras el baño. Una vez abierto el envase, se deberán usar en el periodo indicado para que no pierdan su eficacia.
  6. Consultar los índices ultravioleta e infrarrojos. Antes de la exposición al sol, se recomienda informarse de estos niveles a través de canales como la Agencia Estatal de Meteorología (AEMET).
  7. Evitar la exposición solar en las horas centrales del día, entre las 12 de la mañana y las 4 de la tarde.
  8. Utilizar gafas de sol para evitar los daños oculares. Es necesario que las gafas tengan una protección del 100% frente a los rayos UV, así como el certificado de haber superado todos los controles de la Unión Europea.
  9. La sombra, una buena aliada. No obstante, las sombrillas, toldos y árboles no protegen totalmente contra la radiación solar, por lo que será igualmente necesario aplicarse protección.
  10. Extremar las precauciones en cualquier actividad al aire libre. Las radiaciones solares se reflejan en entornos con nieve (80%), arena (25%) y agua o hierba (10%), lo que provoca que aumenten sus efectos al incidir directamente sobre la piel. En estos casos, se deben emplear fotoprotectores con factores más altos.La regla básica que no debemos olvidar es ‘Protegerse todo el año’. Aunque en verano hay más horas de luz y aumentan los niveles de radiación solar, los efectos del sol están presentes los 365 días del año, incluso en invierno, cuando hay menos luz solar o está nublado.

 

 

BENEFICIOS DEL TÉ PARA LA SALUD

El té es una bebida milenaria que se consume desde hace muchísimos años en algunos países como China y cuyos beneficios han hecho que poco a poco, su consumo se extienda por todo el planeta. De hecho, se dice que es la bebida más consumida después del agua.

Muchos son los beneficios que se le atribuían a esta bebida pero ha sido recientemente cuando los estudios han confirmado las bondades de esta planta.

Llamamos té a la infusión de las hojas de la planta del té (Camellia sinensis). Existen muchas variedades de té, las más conocidas son: el té blanco, té verde, Té negro, y Pu-erh o té rojo.
BENEFICIOS DEL TÉ

Son muchos los beneficios para la salud atribuídos al té en general y a alguna variedad como el té verde en particular.

RICO EN ANTIOXIDANTES

El té en general y el verde en particular es una fuente de antioxidantes, flavanoles, flavonoides, catequinos y polifenoles.

Ello le confiere propiedades contra los radicales libres y el envejecimiento, así como propiedades anti-inflamatorias y neuroprotectoras.

PREVENCIÓN DETERIORO COGNITIVO
Según estudios como el desarrollado en la Universidad de Leeds en Inglaterra, el té verde es capaz de prevenir algunas enfermedades como el alzehimer.

BENEFICIOS DEL TÉ

DISMINUIR EL RIESGO DE DIABETES
Beber más de cuatro tazas de té cada día puede ayudarnos a reducir en un 20% la posibilidad de desarrollar Diabetes tipo 2 según una investigación llevada a cabo por la Universidad Heinrich-Heine, en Alemania.

REDUCIR EL ESTRÉS
El té negro se ha descubierto como uno de los alimentos capaces de disminuir los niveles de estrés, según afirma el diario Huffington Post.

El té contiene L-teanina sustancia relacionada con un estado mental calmado en humanos. Un estado similar al que se encuentra entre los practicantes de meditación.9

REDUCIR LA HIPERTENSIÓN ARTERIAL

El mismo diario afirmaba que consumir de forma habitual durante al menos seis mese el té negro, puede ayudarnos a disminuir la hipertensión.

BENEFICIOS DEL TÉ

Y NO ES TODO

Además de los citados el té posee beneficios para la salud que ayudan a combatir la osteoporosis, sirve de apoyo a las dietas de adelgazamiento, protege los ojos y mantiene el organismo hidratado.

No tenemos excusa para no incluir esta bebida en nuestra dieta ¿no creéis?

Fuentes: WikipediaHuffington Post,  Daily MailLeeds University

Fotos: FreeDigitalphotos.net

 

 

Alimentos de otoño

Pensar en el otoño es pensar en una nueva estación en la que viviremos con menos horas de sol y una bajada importante de las temperaturas, lo que a menudo conlleva una caída de nuestro estado de ánimo.

Además, este cambio climatológico supone la aparición de catarros y resfriados que la alimentación puede ayudarnos a prevenir o curar.

Como en cualquier estación, los alimentos de temporada son una apuesta más económica y muchas veces más saludable que debemos tener en cuenta.

Las verduras como las coles, las lechugas, puerros, zanahorias, berenjenas y setas de todo tipo poseen propiedades beneficiosas para nuestro organismo debido a su gran aporte en antioxidantes.

Calabaza

Es el caso de alimentos como el brócoli, o las setas que aportan vitaminas y muy pocas calorías.

La calabaza es también un alimento que se puede degustar con la llegada del otoño y que aporta un sabor delicioso a cremas y purés por ejemplo.

En cuanto a las frutas, debemos aprovechar esta época para consumir uvas, granadas, peras, manzanas y los denominados frutos del bosque , como las moras o los arándanos.

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La granada merece una mención especial debido a su alto contenido en antioxidantes y sus propiedades antiinflamatorias.

Beneficios del limón

Aunque no son exclusivos del otoño, los cítricos son un alimento a tener en cuenta esta temporada para evitar y prevenir enfermedades típicas de esta época como los resfriados.

Así que una vez más la naturaleza pone a nuestra disposición todos los nutrientes necesarios para poder entrar con buen pie en el invierno y mantener nuestro organismo en buen estado de salud.

 

Alimentación bajo el sol

Llega el verano, el calor y el sol.

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En esta época del año, nuestro organismo, además de obtener algunos beneficios como los obtenidos de la absorción de la vitamina D, sufre la acción de los radicales libres y se enfrenta a altas temperaturas, lo que puede dañar la salud de nuestras células.

Como siempre la alimentación puede ayudarnos a luchar contra los radicales libres y a que la exposición solar sea lo menos dañina para nuestro organismo.

Además de proteger la piel con un buen protector solar de índice alto, debemos, en primer lugar, mantener hidratado el organismo. Para ello, lo mejor es beber agua de forma regular y en su defecto, algún zumo o bebida no azucarada.

Pero también hay alimentos que pueden ayudarnos a proteger aún más la piel del sol y, sin que sean sustitutos de la crema de protección solar, hacer que la exposición sea un poquito más saludable.

Contra los radicales libres, ya sabéis que la mejor “arma” son los antioxidantes, que proporcionan la defensa ideal y neutralizan la acción de los primeros. Los antioxidantes nos ayudarán a proteger la piel y a evitar el envejecimiento prematuro de las células, lo que puede ocasionar daños irreparables a nuestro organismo.

Estos son algunos de los alimentos recomendables durante esta época del año:

1.- Frutas y hortalizas rojas o naranjas ricas en carotenos y licopeno. Su gran acción antioxidante la podemos obtener en tomates, zanahoria, pimientos, sandía… que además ayudan a paliar la inflamación de la piel producida por el sol.

Beneficios de la sandía

 

2.- Verduras como el brócoli o la coliflor que además de contener antioxidantes tienen propiedades anticancerígenas.

brocoli

 

3.- Pescado azul rico en ácidos grasos Omega 3, que ejercen una acción antiinflamatoria y ayudan a protegernos del daño solar.

Importancia del pescado en la salud

 

4.- Frutos azulados como los arándanos que reducen el riesgo de sufrir enfermedades crónicas y ejercen como protectores solares.

5.- Otras fuentes de antioxidantes como el té blanco, el té negro o el chocolate. Y por supuesto no olvidarnos de no pasar demasiado tiempo bajo el sol y protegernos desde primera hora de la mañana.

Fuente: Fox News, Vitónica

Antioxidantes y radicales libres

Todos hemos escuchado alguna vez los términos “radicales libres” y “antioxidantes”, sin embargo, no siempre comprendemos la importancia que ambos en nuestro organismo.

Los radicales libres son los malos de la película.

Su presencia en nuestro organismo puede venir de la mano del consumo de tabaco, del sedentarismo, del exceso de radiación solar o una dieta rica en grasas o poco equilibrada.

Provocan  el deterioro de las células y, para defenderse,  nuestro cuerpo genera unas sustancias llamadas enzimas, que hace la función de antioxidantes. El problema viene, como ya os imaginaréis, cuando hay un exceso de radicales libres y el cuerpo no puede luchar contra ellos, y necesita más antioxidantes.

La buena noticia es que podemos buscar antioxidantes en algunos alimentos y así, proporcionar de forma sencilla a nuestro organismo más defensas contra los radicales libres y ayudarle a luchar contra el envejecimiento, los problemas cardiovasculares o incluso contra algunos tipos de cáncer.

Antioxidantes

Hay varias clases de antioxidantes y todos ellos se pueden conseguir a través de alimentos. Veamos algunos ejemplos:

  • Carotenoides: presentes  en las zanahorias, espinacas, albaricoques, tomates, calabazas, melón o brécol.
  • Coenzima Q-10: lo encontrarás en cacahuetes y aceite de soja
  • Selenio: Si buscas este ingrediente las nueces pueden ser tu mejor aliado. También está presente en el ajo o en las semillas de girasol.
  • Vitamina C: Es el antioxidante en el que todos pensamos. Está presente en las frutas y verduras como el brécol, las fresas, naranjas, limones, kiwis,  pepino, pimiento, la papaya, el melón, las coles de Bruselas y los tomates.
  • Vitamina E: Está presente en frutos secos, cereales y aceites vegetales (de soja, girasol y maíz).
  • Zinc: También lo encontraremos en frutos secos, pipas de calabaza y cereales.
  • Ácido elágico: Presente en fresas, frambuesas, granadas y arándanos.
  • Capsicina: El pimiento es una de las mayores fuentes de este antioxidante.
  • Catequinas: Tomando té verde y  cacao aportaremos este antioxidante a nuestra dieta.
  • Compuestos azufrados: Está en el puerro, el ajo, y la cebolla.
  • Hesperidina: Los cítricos son la mayor fuente de este potente antioxidante.
  • Licopeno: Presente en el tomate principalmente.
  • Luteína: La yema de huevo tiene un 80%, el maíz un 60% y el brócoli un 20%. Aparece también en tomate y plátano.
  • Quercitina: La podemos encontrar en el té verde, las uvas, el brócoli, la cebolla, el vino tinto y las cerezas.
  • Taninos: Presentes sobre todo, en el vino.
  • Zeaxantina: Las espinacas y el maíz son los alimentos más ricos en este tipo de antioxidante.

 

Así que si queremos ayudar a nuestro organismo a luchar contra los radicales libres, no hay nada tan sencillo y tan eficaz como consumir de forma habitual alimentos ricos en antioxidantes.